本編 『In The Forest』(完結)

In The Forest 43

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第43話


「なに…これ?」
首を傾げつつ、目の前に差し出された封筒を受け取る。

「1月後にある、社長就任パーティの招待状」
「社長就任…? 誰の…?」
「俺の」
「ああ…そうか……。って…ええ!!」
つくしが素っ頓狂な声を上げる。

「……牧野……五月蠅い…」
「あ…ごめん……って言うか…なに…? 何で…?」
「何で…?って、牧野は俺の顧問弁護士でしょ?」

慌てつつ不思議そうに尋ねるつくしに対し、類の方は冷静なまま。
至極当然のように答える。

「それは…そうだけど……」
「当日、それ着て来ればいい。
『服がない』は断る理由にはならないだろ?」

類が、受け取った封筒を突き返そうとするつくしの先回りをする。

「…そんな…大体がこんな高いの」
「この前牧野に掛けた迷惑料、って思えばいいよ」
「迷惑料…? ………あ……あれはだって…」

思い出す、類が仕組んだ、アーク法律事務所による営業妨害。
確かに一時、半数近く減った顧問先。
だが類と顧問契約を結んだ後、その殆どが戻って来ていた。
類が何か言った、というより、つくし達の対応とアークの弁護士の対応が違っていた事が主な理由らしい。
そのため『被害を受けた』と言っても、無いに等しい
-寧ろ、類の顧問が増えた分、プラスの状況。

「もう…大丈夫だから…それに……」
つくしが俯き口籠もる。

花沢物産の社長就任パーティに、類の父親…会長が来ない筈が無い。
5年の歳月が流れ、つくしも一端の社会人になったとはいえ、いち弁護士にすぎない者に対する態度が、大きく変わったとも思えない。
万が一、また何か…自分の周りのものに何かあれば…
そう思うと、仕事以外で類とこれ以上関わるのは辛い。

-その他にも、色々な意味で。

俯くつくしの姿を淋しげに見つめていた類だったが、次の瞬間、つくしの頬に触れる。
つくしが驚く間も無く、類が手に力を入れ、グイッとつくしの顔を上げさせた。

驚くつくしの瞳と、力強い類の瞳。
絡み合う2人の視線。

「は…花沢…」「牧野」
批判の言葉を言うのを遮るように、類が言葉を被せる。

「牧野の仕事はなに?」
「し…仕事…?」
「そう、牧野の仕事は?」
「……弁護士…よ…」
突然の質問に訳も判らないまま、素直に答える。

「そう。ならば、大切なのは『横の繋がり』だろ?
企業社長就任パーティなんて、打って付け以外の何者でも無い」
「それは……」


そのことは志朗を始め、周りから常々言われていた。
弁護士に限らず言える事だが、仕事は決して『独り』ですべては出来ない。
周りの協力者
-弁護士であれば、登記手続に関わる事では司法書士や行政書士、税務にかかる事では公認会計士や税理士、
他にも特許に関わる案件には弁理士が、労働基準に関わる案件には社会保険労務士が
数限りない程の協力を必要とする。

-その為には、横の繋がりを大切にした方がいい。
天秤バッジを付けるようになり、志朗に真っ先に言われた言葉だった。

元々社交的なつくしには、人のツテは少ない方ではない。
司法修習生として共に学んだ仲間とは、未だに連絡を取り合ってもいる。
だが、高校時代
-英徳に関わる人物達とは、ぽっかりと間が抜けていた。

-所詮、自分とは違う世界の人達なのだから…
何処かにその気持ちがあったことは、否定できない。


類の手によって顔を固定されたつくしが、類の視線から逃れようと、目線を落とそうとしたとき、静かな声が耳に届く。

「顔を上げろ。牧野」
「…花沢…類…?」
「顔を上げているんだ。牧野。
あんたが俯く理由なんか、なにひとつ無い」

類の穏やかな声は、つくしの奥底に染み渡っていくようだった。







つくしが着ていたもの一式は、ドレスに微調整があったため、直し次第、つくしの自宅に届けられるという。
否定の声を上げる間も無く店を出ると、田村が待ち構えたように立っており類とはそこで別れる。
目を惹く外車に乗る類を、ぼんやりと見送った。


-どうしよう…これから…?

とりあえず、時計に目を落とすと、先程茶房を出たときから更に1時間程経過している。
携帯を取り出すと、美和よりメールが入っており、今日は急ぎの案件はないとのこと。
戻って仕事をしてもいいのだが、そんな気分にはなれなかった。
かといって、このまま一人きりの自宅に戻る気分とも違う。

-少し、時間を潰して帰るか…
そう思い、足を進めようとしたつくしの耳に、呼び止める声がする。

「…あれ? 牧野? 何してんだ?」
「え…?」

振り返った先には、ビジネススーツに身を包んだあきらと、そのあきらにそっと手を添える女性の姿があった。


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