【2018 Anniversaire】

fleurs printanières 第1話 -星香-

10

第1話




うろうろうろ……
つくしが店頭ショーケースの前を、冬眠明けツキノワグマの如く歩き回る。



事の発端は昨日、時給が良いというので受けた、デパートの臨時イベントアルバイト最終日のこと。
午後の早い時間にイベントが終了し、バックヤードに行く途中、通りかかったフロアの一角でふと足を止める。

硝子のショーケースに入った腕時計。
普段は専門店でしか販売をしないというそれは派手な装飾もない、ごくありふれた形なのだが、何故か心に引っ掛かった。

-類に…似合いそうだな…。

バックヤードに戻り私服に着替えた後も、それが頭から離れない。



迎えに来ると行ってニューヨークへと旅立った司とは、4年を待つことなく“友人”に戻った。
どちらが悪かった訳でも、嫌いになった訳でもない。お互い何も知らない子供だっただけ。
今では司とのことも、穏やかに話せるようになった。
そんなつくしの側には、類が居た。
つい、この間までは。

先日行われた英徳大学の卒業式の3日後、類は1週間の研修期間のため、東京を離れている。
それが終われば4月1日の入社式まではフリーだと言っていたが、無論その後には新社会人としての生活が待っている。
これまでのように、非常階段で会うこともぐっと少なくなるだろう。

途端に襲われる、虚無感。
側に居ることが当たり前過ぎて判らなかった気持ちに、このとき、初めて気付いた。

そんな矢先に目に付いたのが、この腕時計。
奇しくも間もなく類の誕生日がある。

-思い切って……?

そんな気持ちがむくむくと沸き上がり、着替え終えた後、いつもならば素通りしてしまうデパート内部に足を踏み入れる。
目的の場所まで一直線に向かい、ケースの中の時計をしげしげと眺めていると、店員が近付いて来た。

つくしの他に客がいなかったせいか「こちらのモデルは、出たばかりの限定モデルです」「時計好きの方には本当にお勧めなんですよ」としきりに薦めてくる。話を聞けば何処にでもありそうな形のそれには、日本の技術の粋が詰め込まれているという。
シンプルなのに、高いクオリティ。
益々類に似合いそうだと思ったそのとき、横に置かれた値札に思わず目をむいた。

デパートのものだから、安くはないと思っていた。
だが、見た目は本当に何処にでもあるデザイン。それこそつくしの父が会社にしていっていたものと、然程変わらないように見える。
見えるのに…値段はつくしの予想よりゼロの数が3つも多かった。

「なっ…なんでぇ…!」

素っ頓狂な声を上げるつくしに対し、店員は多少引き攣りながらも営業スマイルを崩さない。
流石に若いつくしに手が出る値段だとは思わなかったのだろう。
それならば…と、今度は同じタイプで幾分か手頃なものを取り出し勧めてくる。無論、手頃とは言っても、牧野家の経済状況から言えば相当な高級品ではある。
いつもならば脱兎の如く逃げ出すところなのだが、今日のつくしは違っていた。

社会人になる類の業務は多忙。海外での仕事も増え、中々合う時間も取れなくなる。
それでなくても、今のままでは“只の先輩・後輩”に過ぎないのだから。
だから、類の誕生日に時計を渡して言ってみようと思ったのだ。
類が好きだと告白し、「この時計と一緒に、刻を刻みたい」と。


…とはいえ、現実は厳しい。
幾らケースを眺めたところで、とてもとても、今の手持ち現金で買える値段では無い。
「買います。ください」とも言えず、かといって諦めて帰ることもできず、ケースの前をウロウロすること30分。
店員のお姉さんが半ば呆れ顔になる頃、聞き慣れた声がつくしの耳に届いた。

「何しているんだ? 牧野」



-----



箱根にある花沢物産研修所。
そこの一角でOJTを勤める入社5年目の中堅社員は、真ん前に座る今年の新入社員
-次期社長である類からの無言の威圧に、オドオドしながら講義を進めている。
類にしてみれば講師を脅しているつもりは毛頭ないのだが、つい不機嫌な態度が表に現れてしまう。完全なとばっちりである。

目の前の講師の困惑など意に介さない、というより全く気付いていない類は、胸ポケットの振動に気付きスマートフォンを取り出した。
画面を開くと大きく写しだされるのは、北海道名物“いかめし”の写真。

-…アイツ…なんの写真を送って来てるんだよっ…!?
不機嫌だった類の眉間の皺が、直一層深くなる。



大学を卒業した類は研修に来る直前、つくしにひとり護衛を付けた。
何かあったら心配、というのが建前。本音は今までのように側に居られないからという利己的なもの。

「そんなに心配ならば、さっさと告白してしまえば宜しいではありませんか」

辛口だが真実であることを告げるのは、今回、つくしの護衛を任せた男、甲斐山 亨(かいやま とおる)。ここ数年、類の護衛を勤めるものだ。
類と同じくらいの長身なのだが体格がいい分大きく見えるこの男は、他の護衛と比べ年が近いこともあり、類と二人だけになるとややフランクな口調になる。いつもはそんなことを気にしない類だが、今回はその内容にギロリと視線を向けた。

「…五月蠅い…カイ…」
「私の名前は“甲斐山”です。何度申し上げれば判るのですか?」
「いいじゃん。“かいやま”なんて長すぎるよ」
「…全く…。何でそんなに物臭なうえに、ヘタレなんですかっ…」

類の冷たい視線に動じることなく、亨はため息をつく。

主である類は、男である亨から見ても“イイオトコ”の部類に入る。
『牧野と居るときは近付いて来ないで』と五月蠅いので遠巻きに見ているのだが、二人の雰囲気はいい感じでありつくしの方も満更ではない様子。
類が一言、『好きです。付き合って下さい』と言えば済む話なのに、何故かそうしない。
代わりに自分を“護衛”に付ける始末。じれったくて仕方がない。


とはいえ、仕事は仕事。
言われた通り、つくしの“護衛”に着いたまでは良かったのだが…。


亨は護衛としてはかなり優秀な方だ。実際類も、幾度か危ないところを助けて貰った。
だが、如何せん。どうにも“一般常識”に欠けているところがある。
雇い主の類もある意味“一般常識”は欠けているのだが、類が直角90度、他人と違うのに対し亨は斜め38度ほどズレている。
…というところだろうか。

今日も『どうしている?』と尋ねると『何がですか?』
『牧野!』と送れば『牧野様は、アルバイトの北海道物産展でいかめしを30個売りました』と返って来る。
埒があかないとばかりに『写真を送れ』と言えば、先程のいかめし弁当の写真を送って来る始末。誰も“いかめし”のことなど聞いていないというのに。一事が万事、この調子なのだ。

言葉足らずの類と、微妙なズレ具合の亨。
傍から見れば面白いコンビなのかもしれないが、当人たちは至って真面目で漫才をしているつもりはない。

『いかめしじゃなくて、牧野』

類が不快感を露わに、画面をタップする。
もう研修内容など耳に入ってはいないが、誰も咎める者はいない。そんなことが出来ぬくらい、研修室には不穏な空気が漂っている。
数分後、再び類のスマートフォンが振動する。

ガタン…!
画面を見た類が立ち上がった。


「…あの…。は…っ…花沢…さん…?」

涙目になりながら講義を続けていた社員が、恐る恐る尋ねる。

「………帰る………」

つかつかと出口へを向かって歩き出す類。
慌てて周囲がそれを制止する。
無表情な類の手に握られたスマートフォンには、つくしと総二郎が並んで歩く姿が写し出されていた。



-----



「何しているんだ? 牧野。こんな処で」
「あ…西門さん…?」

声の方を振り向けば、総二郎がこちらにやって来る。つくしの前に居た店員のお姉さんの眼が途端に輝き、営業以上のスマイルを見せる。

「…買い物か…?」

そんな店員の態度にも慣れたもの。さして意に介さぬ総二郎は、つくしの横から覗き込むようにしてケースの時計を眺める。
並んでいるのはメンズラインばかり。つくしが慌てて首を降る。

「まっ…まさかぁ…。なっ…何でもないよ」

言葉と態度で必死で否定するのだが、嘘のつけないつくしのこと。その声は上ずり眼は泳いでいる。
カンのいい総二郎が見れば、つくしが何の目的でそこに要るのか?
答えずとも容易に見当がついた。

にやり。
総二郎が口角を上げ艶やかに笑う。
店員のお姉さんは既に『もう好きにして』状態で眼をハートにしているのだが、つくしにしてみれば総二郎の笑顔は何か企んでいる証拠。
一歩二歩と後ずさりするつくしのその手を、総二郎がはしっと掴む。

「…ちょっと付き合え、牧野。協力してやるからよ」





Rendez-vous demain...


↓おまけつきです♪
web拍手 by FC2
拍手ありがとうございます♪
関連記事

Comments 10

There are no comments yet.

さとぴょん  

星香様♡ お話ありがとうございました♡
ツキノワグマつくし♡( *´艸`)
類に買ってあげたい乙熊(女)心、わかります、わかります。
そして今回も出てきましたね♡ オリキャラ♡( *´艸`)
脈々と受け継がれていく「かいの奇跡」に、心静かに感動(涙)
直角90度の類と、38度の甲斐山のコンビ( *´艸`)いい感じですね♪
「いかめしじゃなくて、牧野!」←本日のお気に入り(笑)
売った数30個チェック無駄な細かさも、個人的には意外と甲斐山高評価♪
福砂屋のカステラ恵方巻のように食べる(爆笑)
類くんの思考さすがは90度だけありますね。
甲斐山、彦摩呂になる前に回避できるのか?
店の前でうろつくつくしに声をかけたのは、
あきら?かと思ったら、総二郎!
(≧▽≦)♡♡♡ ガタンッ!!
類くん同様、思わず立ち上がりそうに!
一瞬、ほんの一瞬、頭にゆがんだ髷が見えたのは己だけなのか?
はたまたお江戸もしくは肩車写真の残像か・・・。
ちょっと付き合うだけで、
0余分に3つついた時計が手に入るかもしれないなら
そりゃ付き合わなきゃねー(≧▽≦)♡
・・・でどこへ?
続き楽しみにしてます♡
Plumeria様の美しい類くん♡
バックの花が似合う似合う。
そしてもうちょい下も見たくなる見たくなる。
素敵イラストありがとうございました♡

2018/03/23 (Fri) 09:59 | EDIT | REPLY |   

ノエノエ  

星香さま
おはようございます。
類誕リレーの開催有難うございます。毎年の楽しみなので本当に嬉しいです(≧∇≦)
今回は星香様がトップバッターだったんですね!大役お疲れ様です。
出だしがツキノワグマ…ぷっと笑ってしまいました!
時計を渡しての告白素敵ですね~でも、時計は中々ハードルが高いですからね(笑)つくしちゃんが怯える?胡散臭い??総二郎くんの提案に期待ですね。つくしちゃん頑張れ!
甲斐山さん、絶妙な斜め38度ですね!直角90度の類くんとの掛け合いが楽しすぎます!「いかめし弁当」の写真(笑)
そんな甲斐山さんに「ヘタレ」呼ばわりされる類くん。ヘタレ脱却目指して頑張れ!
「拍手」のお話も面白かったです!甲斐山さんにハマりそうです(笑)類くんにツッコミを入れつつも何気に忠義心のある甲斐山さんの心の声を毎回期待しています(*^_^*)
次の更新も楽しみにしています(*^^*)

2018/03/23 (Fri) 10:03 | EDIT | REPLY |   

星香  

さとぴょん様

ご訪問&コメント、ありがとうございます♪
うふふ、つくしちゃんのオトメゴゴロ、判りますか~?
ワタクシは………遠い目……(^^;)
今回のカイくんは、みんなでプロットを立てていく間に、こんな感じになりました。
中々、愛するべき(?)キャラクターに仕上がっているかと思います(^^)
総ちゃん、ここで「あちきと遊ばない?」等と言った日には…
きっと類がハカイダーになって、研修所を壊して出て来ることでしょうね(^^;)
今回、絵師さまのイラストは本当に素敵なものばかりで…
ひとつUPされる度にみんなでうっとりしておりました。
(おかげでお話レベルが100くらいUPしました)
加工部分は、絵師さま以外もお手伝いしたのですよ(^_-)-☆
是非是非、お楽しみ下さいませませ…
お付き合い、ありがとうございました。<(_ _)>
続きもどうぞ、お楽しみに…

2018/03/23 (Fri) 18:24 | EDIT | REPLY |   

星香  

ノエノエ様

ご訪問&コメント、ありがとうございます♪
はい、今回は何故か、あみだでトップになってしまいました~(><)
もう、書くのがトロいので…大迷惑掛けっぱなしです。
プレゼントは何にしよう…?
で、時計にしてみました。
モデルは実際にある某国産の時計なのですが…通常の乗用車3台は買えるお値段だったりします。
それを察した総ちゃんは…何をする気なのでしょうね…(^^)
今回のカイくん。
類くんとの掛け合い漫才(?)があるとかないとか…???
まだまだお話は続きますので、どうぞ楽しみにお待ち下さいませ…。
お付き合い、ありがとうございました<(_ _)>

2018/03/23 (Fri) 18:43 | EDIT | REPLY |   

ないない  

星香さま こんばんは✨
いよいよ始まりましたね。
先鋒、お疲れ様です。
これから誰がどの順番で話を継いでいくのか、とっても楽しみです💕
時計っていいですよねぇ。
自分のプレゼントした物を、仕事中にも身につけてもらえるってなんか幸せです。
ペアウォッチなら尚のこと……だけど、つくしにその余裕はないですよね。
甲斐山さん……あの人ですね(笑)
役者ですよね、彼は。
よもや類を転がせる人がいるとは思いませんが、
甲斐山さんには年の功で頑張ってもらいたいです(。-ω-)

2018/03/23 (Fri) 20:50 | EDIT | REPLY |   

星香  

ないない様

ご訪問&コメント、ありがとうございます♪
もう本当。あみだの神の悪戯か、管理人の陰謀か…
何故かトップになってしまいました。
うふ♡次は…あの人ですよ~(^^)♪
ペアに…出来るくらいの高額アルバイト。
総ちゃんは一体、何をやらせるのでしょうね??
そして愛され(?)キャラのカイくん。
モデルはある方の一言から決まりました。
カイくんの活躍にも乞うご期待!? …ですよ(^^;)
お付き合い、ありがとうございました。<(_ _)>

2018/03/24 (Sat) 01:45 | EDIT | REPLY |   

はる  

星香様

トップバッターお疲れ様でした(^-^)もう カイさん最高!イカ飯の写メの所で爆笑してしまって 周りに誰も居なくて良かったです。星香様ってば油断大敵^_^; 楽しいお話ありがとうございました!

2018/03/25 (Sun) 00:01 | EDIT | REPLY |   

星香  

はる様

ご訪問&コメント、ありがとうございます♪
くじ運がいいのか悪いのか…?
今回はトップバッターに当たりました(^^ゞ
オリキャラのカイくん。
こんな感じに仕上がったのですが…楽しんで頂けて嬉しいです~(^^)
お話はまだまだこれからが本番です!
誕生日までおたのしみに…
お付き合い、ありがとうございました。<(_ _)>

2018/03/25 (Sun) 01:21 | EDIT | REPLY |   

asu  

ヤバイ亨に心奪われた!

2018/03/26 (Mon) 13:02 | EDIT | REPLY |   

星香  

asu様

ご訪問&コメント、ありがとうございます♪
うふ♡ カイ進撃はまだまだ続きますー♡ 
どうぞどうぞ、お楽しみに(^_-)-☆
お付き合い、ありがとうございました。<(_ _)>

2018/03/26 (Mon) 13:50 | EDIT | REPLY |   

Leave a reply